大海中的“小強”——海洋細菌

發布者:管理員  2019-06-13 15:31:38

信息來源:中國科學院、新華網

蟑螂因生命力頑強而被稱為“打不死的小強”。在茫茫大洋中,同樣有一類生物的生命力非常頑強,它們就是肉眼無法看到的海洋細菌。


中國科考船“科學”號正在西太平洋執行海山調查任務,船上的山東大學博士劉寧華關注的就是海洋細菌。他的工作非常繁忙,一邊要不停地過濾不同深度海水,獲得細菌濾膜,冷凍保存;一邊要將海水均勻塗抹在有細菌培養基的塑料平板上,放在室溫下培養。


“這些細菌從幾千米深海來到船載實驗室,環境溫度從二三攝氏度到近30攝氏度,壓強也發生了巨大變化,但它們卻依然能夠存活。”劉寧華說。


記者在“科學”號濕性實驗室看到,劉寧華在塑料平板上塗抹海水時,點著一盞酒精燈。他要在酒精燈下風向完成塗抹,以最大限度減少外源汙染。在一些已經培養了三四天的塑料平板上,肉眼可看到一個個白色斑點。


“這說明在培養基作用下,一些細菌的生長和繁殖速度非常快。就像是把它們放在美食堆裏,它們就不停地吃,不停地生長和繁殖。為延緩它們的生長和繁殖速度,不得不在室溫下培養幾天後就放進冰箱。”劉寧華說,“還有一些細菌剛上來幾天可能不適應,不生長。但放在冰箱冷凍,帶回陸地實驗室後又開始生長繁殖,這也說明海洋細菌的生命力非常頑強。”


但記者了解到,並不是海水中所有的細菌都可以被培養出來,能培養出來的細菌不足海洋細菌的10%。這是因為人們對海洋細菌的認識很有限,人為製作的培養基並不適合所有細菌生長需要。


海洋細菌是海洋中分布最廣、數量最大的一類生物,從表層海水到萬米海底深淵都有海洋細菌,它們的數量占到海洋生物總量的90%。海洋細菌的個體通常在1微米以下,別說肉眼,在一般的顯微鏡下都很難看到。


大多數海洋細菌是海洋中的“分解者”,海洋動物的糞便和屍體都需要靠細菌來分解,實現能量循環使用。如果沒有了海洋細菌,就好像城市沒有了垃圾處理廠。


劉寧華介紹,目前科研人員對海洋細菌的主要關注點是它們的獨特功能。例如,它們如何在幾千米深海的極端環境下生存,如何分解蟹殼、蝦殼等,這些功能是如何實現的,以及將來是否可以為人類所用。